Meet the Orange Cohort graduates on VC4Africa: ready for investors!

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Orange & VC4Africa are pleased to present the Orange African Social Venture Prize 2014 finalist entrepreneurs who graduated from an intensive online acceleration program: a new batch of top entrepreneurs ready for investment.

From November 2014 to February VC4Africa supported the finalists of the Orange African Social Venture Prize 2014 competition with an online acceleration program. The Orange Cohort program sponsored by Orange helped the participants position for growth, get investment-ready and prepared for fundraising.

VC4Africa has been successfully running acceleration programs for the past 2 years, tailoring the curriculum to the needs of partners and sponsors. This is an effective way to give select entrepreneurs targeted support. The Orange Cohort program had an ICT focus and was offered in two languages: in French for Francophone participants, in English for other participants. This was the first time VC4Africa made its curriculum available in French.

The participants of the acceleration program are among the best young innovative entrepreneurs on the African continent. Each of the teams uses modern technologies and ICT in an innovative way that meet the needs of Africans in the fields of health care, agriculture, education, energy, industry or trade. Their concepts have the ability to improve the business environment in Africa and have significant impact on peoples’ lives. They improve connectivity, particularly in rural areas, and introduce innovative mobile-based solutions. As described by Michiel Hillen, the lead business coach and advisor for the program, ‘Their energy, intelligence and drive are phenomenal’.

In the coming weeks introductions will be made to members of the VC4Africa Investor Network, the largest network of African SME focused investors. See an overview of all the companies below. All are now fundraising on VC4Africa:

abyster AByster Mobile Money (Cameroon)

Abyster is a young and very successful ICT company that has introduced an innovative tool for mobile money traffic. Based on the mobile money API of Orange it helps ecommerce businesses in their collection of payments. AByster has introduced it’s own Android mobile money app. In just 2 years after the start it already has 1,000 users. Next step is to get the expansion to other West- and Central African countries started. See their VC4Africa venture profile.

Modisar Modisar (Botswana)

Modisar (the winner of the 2014 Orange African Social Venture Prize) has developed a business management application (desktop, web & mobile) for livestock farmers. The concept makes precision farming possible in a market that today still suffers from diseases, lack of supplies and spills. The business model envisages both subscription and advertising fees. Already in the start-up stage Modisar has committed 500 users. The official launch of the commercial version is scheduled in July 2015. Check out their VC4Africa venture profile.

PassDocteur Pass Docteur / Bouquet Pass Santé (Senegal)

This venture solves an important issue that refrains African consumers from using e-commerce: the online payment issue. On this basis the company has built a successful series of online B2C businesses for healthcare, education, groceries etcetera. The interaction between the diaspora and the African mother continent plays an important role. The Pass Courses team, led by the energetic and ambitious Moussa Traoré wishes to expand in both Senegal and other Western-African countries and to improve its platforms. See their VC4Africa venture profile.

pubcell2 Pubcell (Côte d’Ivoire)

This unique initiative of the brilliant and hyperactive entrepreneur Patrice Diaho will turn online advertising and social media in Western Africa upside down. It allows users of basic mobile phones (not smart phones) to participate in social networking and it allows advertisers to reach them and to target them. Most remarkable feature of Pubcell is that it allows users to have a share in advertising benefits. Already 87,000 users and 250 advertisers have joined. In this first round of fundraising Pubcell wishes to acquire sufficient funds for a further roll-out, an improvement of the platform and preparations for international expansion. See their VC4Africa venture profile.

station energy Station Energy (Côte d’Ivoire)

Station Energy has developed an innovative retail concept of energy services that enables affordable energy access for all, especially in rural areas where there’s no grid. Apart from solar power the retail concept offers various other shared services like cold storage, lighting and internet access. What sets Station Energy apart is the fact that it not just developed an easy to implement solution for rural African communities, but also a sound business and investment model, making the chances of getting it off the ground realistic and highly promising. Check out their VC4Africa venture profile for more.

twinklebox Twinklebox (Egypt/Kenya)

Twinklebox can give a boost to the market of pay-as-you-go products and services. Twinklebox has developed a pay as you go solar lamp for East-African households, combining mobile technology with solar technology. Part of their concept is a highly effective backoffice system for it. Based on their experiences during the start-up stage the Twinklebox team decided to focus more on the development and roll-out of their backoffice system and sell this at the B2B market to business that sell pay-as-you-go products and services. Their fund raising round will be geared at this latest development. See their VC4Africa venture profile.

mewanko farm Mewanko Farm (Cameroon)

Mewanko farm will introduce B2B-ecommerce at the base of the pyramid. Today local farmers are not able to reach wholesalers, hotels and restaurants in the urban markets near them, despite their excellent quality produce. Mewanko will make supply and demand more transparent by introducing a digital community ecommerce platform. Marketing skills meet social targets! With the newly acquired knowledge Mewanko is well positioned to have a successful fundraising round. Check out their VC4Africa venture profile.

senemar Senemar+ (Cameroon)

Agricultural value chains will tremendously gain in efficiency and profitability with the online tools of SENEMAR+. The company focuses primarily on reinventing practices of the African agricultural value chain, from sourcing and production to sales, distribution, transport and packaging. The business concept consists of several modules, like a web app based online market, a mobile payment tool and a business management application. See their VC4Africa venture profile.

agzakhana Agzakhana (Egypt)

Agzakhana makes pharmacy products as well as medical information available to anyone at any time, using an ecommerce platform accessible through web and mobile. One of the secrets behind Agzakhana’s success is the extensive database of products, medicine and accurate medical information. To Agzakhana this is already the second round of fundraising, as the venture already secured its startup a few years ago. Agzakhana’s plans include regional expansion and enhanced accessibility. See their VC4Africa venture profile.

 

The Orange Cohort program covered all critical topics of business planning and fundraising, such as market segmentation, business model design, and metric/KPI management tools for developing traction. Each participant looked at both their financing needs and how to structure their campaigns for fundraising. The course materials for the virtual group sessions combined both theoretical content and practical case studies. Each module was augmented with targeted assignments and individual coaching sessions. Alina Vinogradova, Head of Partnerships at VC4Africa, adds, ‘It’s great to see such inspiring entrepreneurs receive dedicated support like this. This is where organizations like Orange and VC4Africa can work together to have a real impact on the African innovation space.’

Michiel Hillen, Director of EMSA Emerging Markets Africa, a Netherlands based corporate advisory and investment firm, hosted the sessions for VC4Africa. In addition, external experts were present in practically all sessions to share their expertise with the participants.The sector experts who took part in the Orange cohort include Business Development expert Nicolas Dalmasse, CTIC Dakar Catalyst Yann le Beux, Trainer & Senior Consultant Agbe Julien Achille, Jokkolabs Founder & Chief Catalyst Karim Sy, and FMO Senior Investment Officer Ben Zwinkels. These individuals shared from their domain specific expertise and years of industry experience. It is the access to sector experts like this, and the knowledge they offer, that can be so formative for starting entrepreneurs.

Apart from the plenary courses, the participants received a series of individual coaching sessions that concentrated on the unique aspects of each business. These sessions looked at the needs of each team and enterprise, with the aim to give each entrepreneur a framework for how to move the company forward.

As graduates, we can truly say the Orange Cohort participants are prepared to speak with investors in the continued effort to grow and scale their enterprises. All of the participants are now fundraising on VC4Africa and will be showcased to the VC4Africa Investor Network.

Accredited investors who are interested in the above mentioned ventures should register a VC4Africa Pro Account to get access to full details. Registered investors are also able to follow hundreds of other ventures gaining traction in over 40 African markets, network with fellow members, coordinate due diligence, and co-fund deals with fellow investors.

 

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Les entrepreneurs du programme en ligne d’Orange & VC4Africa prêts à rencontrer les investisseurs 

Orange & VC4Africa ont le plaisir de vous présenter les entrepreneurs finalistes de l’édition 2014 du Prix Orange de l’Entrepreneur Social en Afrique qui ont terminé avec succès le programme intensif d’accélération en ligne. Voilà une nouvelle promotion d’entrepreneurs prêts pour le décollage!

De Novembre 2014 à Février 2015, VC4Africa a accompagné les 10 finalistes du Prix Orange de l’Entrepreneur Social en Afrique tout au long d’un programme de coaching. Ce programme a permis d’aider chacun des porteurs de projet à acquérir et à renforcer ses compétences afin de faire croître leurs projets et se préparer à l’étape importante de levée de fonds auprès d’investisseurs.

Par le passé, VC4Africa a déjà encadré des programmes de coaching et d’accompagnement de start-up adaptés aux besoins d’entreprises partenaires.

Ce programme, destiné aux entrepreneurs sélectionnés par un jury d’experts d’Orange, a permis de mettre en place un encadrement 100% personnalisé sur différents thèmes de l’entreprenariat avec un focus sur les TICs.

Le coaching a été dispensé en français pour les francophones et en anglais pour les autres, ce qui représente une première pour VC4Africa.

Les participants à ce programme figurent parmi les entrepreneurs les plus innovants sur le continent Africain.

Chaque projet utilise les TICs de façon innovante pour répondre à des besoins locaux dans différents domaines tels que les services médicaux, l’agriculture, l’éducation, l’énergie, l’industrie ou le commerce. Leurs concepts ont la capacité d’améliorer l’environnement économique en Afrique et d’avoir un impact significatif sur la vie des populations africaines. Ils améliorent la connectivité, particulièrement dans les zones rurales et introduisent des solutions innovantes grâce au mobile.

Comme évoqué par Mr Michiel Hillen, le coach du programme, « Leur énergie, leur intelligence et leur persévérance sont phénoménales ».

Très prochainement, les entrepreneurs seront présentés aux membres VC4Africa Investor Network, le plus grand réseau d’investisseurs centrés sur les PME africaines.

Voici une présentation des différents projets en cours de levée de fonds sur VC4Africa.

 

abyster AByster Mobile Money (Cameroun)

AByster permet à différents services de paiements en lignes (web & mobile) de communiquer entre eux pour les rendre accessibles à tout utilisateur et en particulier aux commerçants. Ciblant toute la zone Afrique Centrale et de l’Ouest, AByster est le premier générateur de trafic mobile money dans ces zones et ambitionne de fournir d’ici 2015 plus du tiers des revenus des opérateurs de télécommunication sur les services de Mobile Money. En seulement 2 ans, AByster a déjà 1,000 utilisateurs. La prochaine étape consiste à exporter cette solution vers l’Afrique de l’Ouest et l’Afrique centrale.

Modisar Modisar (Botswana)

Modisar (le gagnant du Prix Orange de l’Entrepreneur Social en Afrique pour l’édition 2014) a développé une application de gestion d’entreprise (locale, web & mobile) pour des éleveurs de bétails. Le concept rend l’élevage de précision possible sur un marché qui, aujourd’hui, souffre du manque d’approvisionnement et des maladies animalières. Pour son démarrage, la start-up possède déjà 500 utilisateurs engagés. Le lancement officiel de la version commerciale est prévu en juillet 2015.

PassDocteur Pass Docteur / Bouquet Pass Santé (Sénégal)

Cette entreprise répond à un besoin majeur : l’utilisation d’un site e-commerce dédié à la santé pour des consommateurs africains intégrant le paiement en ligne. Sur cette base, la société a mis en place une plateforme qui permet à la diaspora et aux personnes résidant au Sénégal de payer une consultation médicale pour eux-mêmes ou leurs proches directement en ligne. La plateforme permet donc, aux membres de la diaspora de participer à l’effort financier pour une meilleure prise en charge sanitaire de leurs proches au Sénégal. L’équipe de Pass Courses, menée par Moussa Traoré de manière énergique et ambitieuse souhaite s’étendre tant au Sénégal que vers d’autres pays d’Afrique occidentale et améliorer de façon continue sa plateforme.

pubcell2 Pubcell (Côte d’Ivoire)

Cette initiative unique du brillant entrepreneur Patrice Diaho, permettra d’inverser le monde de la publicité en ligne et des médias sociaux en Afrique Occidentale. Pubcell propose aux publicitaires d’atteindre directement la population via le mobile par l’envoi de SMS publicitaires aux particuliers qui auront souscrit à ce service. En contrepartie, les receveurs de publicité perçoivent une redevance. Ainsi, Pubcell utilise le mobile pour permettre aux marques d’interagir plus efficacement avec la population et les tenir au courant de façon personnalisée des dernières publicités sur des marques qu’ils auront choisi. Chaque envoi génère la rémunération des personnes adhérentes (exemple : 0,015 euros par SMS reçu). Déjà 87.000 utilisateurs et 250 annonceurs sont présents sur la plateforme. A l’issue de cette levée de fonds, l’objectif de Pubcell est d’améliorer sa plateforme et démarrer son expansion vers l’international.

station energy Station Energy (Côte d’Ivoire)

Station Energy a développé un concept innovant de vente de services énergétiques qui permet l’accès de manière abordable à l’énergie solaire, en particulier dans les zones rurales où il n’y a pas de réseau. D’autre part, Station Energy offre divers autres services partagés comme la chambre froide, l’éclairage et l’accès à internet. Station Energy n’est pas juste une solution facile, mais un modèle d’investissement donnant des opportunités réalistes et hautement prometteuses.

twinklebox Twinklebox (Egypte/Kenya)

Twinklebox permet de combiner la technologie mobile grâce à l’API Orange avec la technologie solaire pour s’alimenter en électricité. Les clients peuvent acheter des cartes prépayées pour l’accès à l’énergie, tout comme ils le feraient pour recharger les téléphones mobiles. Ce modèle permettra de résoudre le problème initial du coût élevé des solutions solaires et de faire baisser le prix l’éclairage au kérosène.

mewanko farm Mewanko Farm (Cameroun)

Mewanko Farm propose une plateforme communautaire numérique pour la vente en ligne directe des produits des petits producteurs sur les marchés urbains, sous-régionaux et internationaux. Aujourd’hui, les fermiers locaux n’arrivent pas à rentrer en contact avec les grossistes, les hôtels, les restaurants et les marchés urbains, et cela, malgré l’excellence de leurs produits. La plateforme d’e-commerce de Mewanko farm permettra la rencontre de l’offre avec la demande. Avec les connaissances nouvellement acquises lors du coaching, Mewanko farm est bien placé pour réussir une collecte de fonds fructueuse.

senemar Senemar+ (Cameroun)

SENEMAR + associe les TIC au secteur de l’agriculture en Afrique, en mettant l’accent sur ​​la réinvention des pratiques de chaînes agricoles africaines (de la production à la commercialisation en passant par le transport et l’emballage), et en facilitant la communication entre les différents acteurs tels que les producteurs, les acheteurs, les détaillants, les négociants en engrais, les autres fournisseurs et les ONG. Les chaînes de valeur agricoles gagneront énormément en efficacité et rentabilité grâce aux outils en ligne de Senemar+. Le concept comporte plusieurs modules, une application web, un outil de paiement mobile et une application de gestion d’entreprise.

agzakhana Agzakhana (Egypte)

Agzakhana met des médicaments mais aussi des informations médicales à disposition de la population égyptienne, à tout moment, en utilisant sa plateforme d’e-commerce accessible par le Web et le mobile. Un des secrets derrière le succès d’Agzakhana est la vaste base de données de produits, de médicaments et d’informations médicales mise à disposition des clients. Pour Agzakhana, la levée de fonds représente un deuxième tour car celle-ci a déjà sécurisé son démarrage il y a quelques années. Les prochaines étapes pour Agzakhana, sont l’expansion régionale et une meilleure accessibilité.

 

Le programme dirigé par Orange a couvert tous les thèmes de l’entreprenariat et la collecte de fonds, tels que la segmentation du marché, la conception du modèle économique et des outils de gestion pour développer le passage à l’échelle de l’entreprise et sa capacité à lever des fonds. Chaque participant a reçu des conseils d’experts tant sur les besoins de financement que sur la façon de structurer les campagnes pour la levée de fonds. Les supports de coaching pour les sessions en groupe combinaient théorie et études de cas pratiques. Chaque module a été travaillé de manière ciblé lors des sessions en groupe et individuelles. Alina Vinogradova, la responsable des partenariats chez VC4Africa, ajoute, “c’est super de voir que des entrepreneurs aussi inspirés puissent recevoir un accompagnement personnalisé comme celui de ce programme. Nous pouvons vraiment en voir l’impact.”

Michiel Hillen, directeur d’EMSA (Emerging Markets Africa) qui est une société de conseil et d’investissement hollandaise, a été mandaté par VC4Africa pour coacher les participants.

De plus, l’intervention de plusieurs experts externes lors des sessions a permis de faire partager leurs expériences avec les participants. Les experts ayant participé à ce programme sont :

  • Nicolas Dalmasse, expert en développement commercial.
  • Yann Le Beux, Business developer, CTIC Dakar.
  • Agbe Julien Achille, consultant senior, CIFM
  • Karim Sy, fondateur de Jokkolabs.
  • Ben Zwinkels, FMO senior investment officer, AVCA.

Tous ces experts ont partagé avec les participants leurs expériences et conseils spécifiques, ce qui représente un savoir précieux pour nos entrepreneurs.

En plus des sessions plénières, les participants ont reçu des sessions individuelles afin de se concentrer sur leurs besoins personnels et spécifiques à leur société.

Nous pouvons vous annoncer aujourd’hui que nos diplômés, sont prêts pour s’entretenir avec des investisseurs afin de valoriser leurs entreprises.

Tous les participants sont en phase de collecte de fonds sur la plateforme VC4Africa et seront présentés aux membres VC4Africa Investor Network.