Orange & VC4Africa launch online acceleration program for Orange African Social Venture Prize finalists

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Orange & VC4Africa lancent un programme d’accélération en ligne. Version en français plus bas / See below for French.

Orange teamed up with startup funding platform VC4Africa to set up an online acceleration program for the top ICT entrepreneurs from the 2014 Orange African Social Venture Prize. The programme will help entrepreneurs position themselves for growth and prepare for investment.

The Orange African Social Venture Prize rewards entrepreneurs developing products or services that use ICT in an innovative way to meet the needs of Africans in fields such as health, agriculture, education, energy, industry or trade. Applications for the prize closed in September.

New this year is that Orange will offer a professional and expert coaching not only to the winners but also to the 10 finalists of the Orange African Social Venture Prize. These 10 most promising enterprises from the application pool for the Orange Cohort 2014 will get an intensive online acceleration program facilitated by VC4Africa.

Within these 10 finalists are of course the 4 winners who will be awarded the following prizes: 25,000 EUR, 15.000 EUR and 10.000 EUR. A new special prize of 10,000 EUR will be awarded to the finalist who presents a project using an Orange API. In addition, the first prize will be offered a patent submission in the country of the project’s deployment.

Orange Cohort facilitated by VC4Africa

The Orange Cohort 2014, an ICT-focused online acceleration program for competition finalists, will take place over a period of 8 weeks. 10 selected participants announced in November will work on critical topics including external environment assessment, customer validation, business model, scaling strategy, marketing and operating plan, financials and fundraising strategy. By the end of the program they will be fully prepared to have a conversation with investors.

VC4Africa has been successfully running online Cohorts for the past 2 years, some in partnership with other organisations and sponsors. This Cohort will be the first time VC4Africa makes its tested online acceleration program available in French, to provide better support for West African entrepreneurs. Upon successful graduation, the enterprises will be showcased on the VC4Africa platform to a group of investors including angels, seed and early stage venture capital investors and impact funds, all part of the VC4Africa Investor Network.

Orange African Social Venture Prize

Over the past three years, more than 1,500 projects have been submitted for the Orange African Social Venture Prize. Operating in 18 countries in Africa, Orange serves close to 100 million customers. One of Orange’s main priorities is to improve connectivity, particularly in rural areas, and to introduce innovative mobile-based solutions. To achieve this, the Group supports entrepreneurs, small and middle size firms by facilitating access to finance, supporting structures for incubation and giving access to tools for digital development. Since 2010, Orange is a partner of the CTIC Dakar incubator, a reference in Western Africa in terms of ICT development. In April 2014, the CIPME Niger incubator, initiated by Orange, opened its doors to start-ups in the fields of ICT, renewable energy and the environment.

In a few weeks we’ll share the announcement of the 10 Orange African Social Venture Prize 2014 finalists going into the accelerator program with VC4Africa. Keep an eye on the VC4Africa blog for more!

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Orange & VC4Africa lancent un programme d’accélération en ligne pour les finalistes du Prix Orange de l’Entreprenariat Social en Afrique 2014

Pour récompenser et promouvoir l’entreprenariat social en Afrique, le Prix Orange de l’entreprenariat Social en Afrique offrira un programme de coaching en ligne grâce à la plateforme VC4Africa. C’est un encouragement aux entrepreneurs qui développent des produits et services qui utilisent les TIC de manière innovante pour répondre aux besoins des Africains dans des domaines tels que la santé, l’agriculture, l’éducation, l’énergie, l’industrie ou le commerce.

Nouveauté 2014, Orange offrira un encadrement professionnel et expert , non seulement pour les gagnants, mais pour les 10 finalistes du Prix Orange de l’Entreprenariat Social en Afrique. Ces 10 projets prometteurs vont intégrer le programme de coaching animé par VC4Africa.

Au sein de ces 10 finalistes seront présents nos 4 gagnants qui recevront les prix suivants : 25.000 EUR, 15.000 EUR et 10.000 EUR. Un nouveau prix spécial de 10.000 EUR sera décerné au finaliste dont le projet utilise une API d’Orange. En plus, le premier prix se verra offrir un dépôt de brevet dans le pays de déploiement de son projet.

Le programme d’accélération et d’accompagnement en ligne de nos 10 finalistes se déroulera sur une période de 8 semaines. Les participants sélectionnés travailleront sur des sujets tels que : l’évaluation de l’environnement, étude de marché et connaissance client, mise à niveau en stratégie, marketing et plan d’actions ainsi que la stratégie à adopter pour la collecte de fonds et financements. A la fin du programme ces entrepreneurs seront tout à fait prêts à avoir une conversation convaincante avec de potentiels investisseurs.

VC4Africa fera un programme en anglais et en français en ligne, afin de fournir un meilleur soutien pour les entrepreneurs Ouest-africains. Après ce programme, les entreprises seront présentées sur la plateforme VC4Africa à un groupe d’investisseurs, y compris les « capital angels », les investisseurs en capital-risque de démarrage, les « impact funds » tous faisant partie du réseau d’investisseurs de VC4Africa.

Prix d’Orange de l’Entreprenariat Social en Afrique

Au cours des trois dernières années, plus de 1500 projets ont été soumis pour le Prix de l’Entrepreneur Social de l’Afrique Orange. Présent dans 18 pays d’Afrique, Orange sert près de 100 millions de clients. L’une des principales priorités d’Orange est d’améliorer la connectivité, en particulier dans les zones rurales, et à introduire des solutions mobiles innovantes à base de. Pour atteindre cet objectif, le Groupe soutient les entrepreneurs, les petites et moyennes entreprises de taille en facilitant l’accès au financement, des structures de soutien à l’incubation et donnant accès à des outils de développement numérique. Depuis 2010, Orange est partenaire de l’incubateur CTIC Dakar, une référence en Afrique de l’Ouest en matière de développement des TIC. En Avril 2014, l’incubateur CIPME Niger, initié par Orange, a ouvert ses portes aux start-ups dans les domaines des TIC, des énergies renouvelables et de l’environnement.

Dans quelques semaines, nous partagerons l’annonce des prix 10 finalistes du Prix Orange de l’Entreprenariat Social en Afrique 2014 qui vont intégrer le programme de coaching avec VC4Africa. Gardez un oeil sur le blog de VC4Africa pour plus d’informations!